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Vivre à Malleray au XIXe siècle

Jean-Pierre Faigaux et son fils, également prénommé Jean-Pierre, ont plusieurs points en commun avec Frédéric-Louis Blanchard, David-Louis Miche et Julien Faigaux. D’abord, ils sont tous bourgeois (communiers) de Malleray, alors un petit village de moins de 300 habitants situé au centre d’une vallée jurassienne. Ensuite, bien que de trois générations différentes, ils y ont vécu ensemble au début du XIXe. Surtout, chacun d’entre eux a tenu, parfois au même moment, un journal “particulier” ou “personnel” dans la période troublée de la fin de l’Empire français, de l’invasion alliée et du rattachement de leur région à la Suisse par annexion au canton de Berne.

Ils ne sont pas les seuls, d’ailleurs, à tenir leur journal ou à écrire leurs mémoires à cette époque dans l’ancien Évêché de Bâle. Mais ce qui les distinguent particulièrement parmi les auteurs de ce genre, c’est leur appartenance commune à la masse laborieuse des campagnes et des ouvriers, à l’instruction beaucoup plus rudimentaire que la population des villes ou la petite élite locale des notaires, prêtres ou pasteurs. Car ils sont les cinq essentiellement propriétaires, plus ou moins riches en terres, en bétail ou en biens, et des paysans. En plus ou à côté des tâches agricoles et d’élevage quotidiennes, ils assument encore d’autres activités, artisanales ou de service, pour subvenir aux besoins de leurs familles. Les témoignages qu’ils ont laissés sont très riches en informations sur leur vie et les travaux journaliers qu’ils réalisent seuls ou en famille. Ils évoquent aussi les événements extraordinaires auxquels ils assistent, de près ou de loin.

Ces manuscrits étaient restés presque totalement inédits jusqu’à ce que Cyrille Gigandet entreprenne d’en réaliser une présentation générale et une première analyse, elle-même restée pratiquement inconnue. Cette publication constitue donc une réédition du Mémoire de licence qu’il avait réalisé et soutenu sur ce sujet au début des années 1980 à l’université de Neuchâtel. Le texte dactylographié original a été scanné, puis soumis à une reconnaissance optique de caractères. Cette première version, accompagnée de sa forme “modernisée”, plus lisible, a été conservée dans un seul fichier PDF, consultable en ligne. Elle a ensuite été revue, corrigée et complétée par l’auteur.

Les erreurs ont évidemment été corrigées et la syntaxe parfois modifiée tout en conservant le style d’origine. Surtout, le texte a été adapté en fonction d’informations – assez rares d’ailleurs – recueillies après 1981 dans les archives ou la littérature. Sa structure a également été changée, à la fois pour mettre l’accent sur ce qui faisait l’originalité de la recherche et à la fois pour faciliter la lecture, en utilisant les moyens informatiques d’édition électronique. Originellement divisée en deux parties, l’étude a été scindée en trois afin de mettre en relief, au milieu, la description du village de Malleray et les occupations agricoles ou autres de ses habitants, utilisant pour ce faire des sources originales, jamais étudiées jusque-là, en particulier les renseignements fournis par les “diaristes” de Malleray eux-mêmes dans leurs différents écrits. Les illustrations d’origine, notamment les premiers plans généraux de la commune de 1805 et 1821, ont aussi été complétées avec de nombreuses autres images du village ou de la région.

Cyrille Gigandet

Vivre à Malleray au XIXe siècle

Étude d’une commune agricole du Jura (suisse) d’après les témoignages laissés par quelques-uns de ses habitants:

Jean-Pierre Faigaux (père et fils)

Frédéric-Louis Blanchard

David-Louis Miche

Édition revue, corrigée et augmentée en 2021 du mémoire de licence soutenu par l’auteur à l’université de Neuchâtel en juin 1981 sous le titre:

Les journaux particuliers des bourgeois de Malleray au XIXe siècle: introduction historique et biographique à l’édition du Journal de Jean-Pierre Faigaux père

La version originale peut-être consultée sous:

Mémoire de licence de Cyrille Gigandet, 1981

La version revue, corrigée et augmentée est accessible sous:

Vivre à Malleray au XIXe s., version PDF

Plan de la Commune de Ma[l]leray levé dans le courant de[s] mois [de] juillet et août en l’an 1805 par Voisin fils, dessiné & calculé en 1821 par F B Bellmond.

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